Reptiles d'Europe


En Europe, on connait actuellement 134 espèces de reptiles.


Anapsida

Sous-classe de vertébrés tétrapodes caractérisés par l'absence de fosse temporale.

Testudines

Cet ordre qui rassemble les tortues terrestres, d'eau douce et marines compte 12 espèces en Europe dont 5 tortues marines, 4 tortues d'eau douce et 3 tortues terrestres.


Tortues marines :

Les Tortues marines sont presque exclusivement aquatique excepté au moment de la ponte. Les membres sont des nageoires : les antérieures servent à la propulsion et les postérieures sont utilisées comme gouvernail. Cinq espèces de tortue marines peuvent être observées en Europe : la Tortue caouane (Caretta caretta), seule espèce reproductirice, la Tortue verte (Chelonia mydas) et la Tortue luth (Dermochelys coriacea), régulièrement observées au cours de leur migration et beaucoup plus rarement, la Tortue de Kemp (Lepidochelys kempii) et la Tortue caret ou Tortue imbriquée (Eretmochelys imbricata).

Dermochelyidae

Les Dermochelyidae sont une famille monospécifique, uniquement représentée par la Tortue luth. Cette dernière se caractérise par une absence de plaques kératinisées, remplacées par un cuir épais et porté par des os dermiques. Sa "carapace"  qui se nomme dossière est marquée par 7 carènes longitudinales.

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Chelonidae

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Tortues d'eau douce :

On dénombre 4 espèces de tortues d'eau douce en Europe dont une espèce introduite. Elles vivent dans les eaux douces ou saumâtres. Les pieds sont palmés et dotés de longues griffes. Les tortues d'eau douce sont omnivores et se nourrissent en partie de proies. Deux familles sont présentes en Europe : les Emydidae et les Geomydidae.

Emydidae (Cistude d'Europe et Trachémyde à tempes rouges)

La famille des Emydidae rassemble 10 genres et environ 50 espèces dans le mondes. Toutes sont Nord-Américaines à l'exception de la Cistude d'Europe (Emys orbicularis) ; la Trachémyde à tempes rouge  (Scripta elegans) est une espèce introduite en Europe.

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Geoemydidae (émydes)

La famille des Geomydidae rassemble 20 genres et environ 70 espèces dans le monde.  La région accueille 2 espèces : l'Emyde des Balkans (Mauremys rivulata) présente dans la région des Balkans  et l'Emyde l'épreuse (Mauremys leprosa) présente dans la péninsule ibérique et au nord-ouest des Pyrénées.

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Tortues  terrestres :

Les tortues terrestres sont dotées d'une carapace bombée et de courtes pattes épaisses. Ces dernières sont couvertes d'écailles rugueuses , terminées par de longues griffes. Lors de la marche, la carapace est soulevée du sol. Les espèces sont principalement herbivores et frugivores mais les juvéniles peuvent aussi se nourrir d'invertébrés et de charognes.  Les tortues terrestres sont représentées par une unique famille en Europe : les Testudinidae.

Testudinidae

La famille des Testudinidae regroupe une cinquantaine d'espèces, réparties dans toutes les régions chaudes du globe, à l’exception de l'Australasie. En Europe, les Testudinidae  sont représentées par 3 espèces : la Tortue d'Hermann (Testudo hermanni), la Tortue grecque (Testudo graeca) et la Tortue marginée (Testudo marginata).

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Diapsides

Les Diapsides sont une sous-classe de vertébrés tétrapodes caractérisés par la présence de 2 paires de fosses temporales.

Squamata

L'ordre des Squamata comprend tous les lézards (au sens large),  serpents et amphisbènes.  Ce sont des vertébrés amniotes caractérisés par un tégument recouvert d'écailles, imbriquées les unes sur les autres et protégées par une couche cornée épaisse, et par une thermorégulation assurée par trois mécanismes, l'ectothermie, la poïkilothermie et le bradymétabolisme.

Squamata - Lacertilia

Le sous-ordre des Lacertilia rassemble environ 6 210 espèces de « lézards » au sens large. En Europe, ce taxon compte 8 familles et 80 espèces.


cameleonidae (Caméléons)

Les caméléons se caractérisent par une mobilité indépendante de leurs yeux, une langue protractile permettant la capture de proies à distance, des doigts groupés en deux blocs opposables assurant une bonne prise sur les branches, la capacité à changer de couleur et enfin une queue préhensile. Ces animaux sont représentés par 2 espèces en Europe : le Caméléon commun (Chamaeleo chamaeleon), seule espèce indigène et le Caméléon africain (Cameleo africanus) introduit en Grèce, dans le sud-ouest du Péloponnèse.

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Geckos :

Les Geckos étaient autrefois regroupés dans une seule famille. Ils rassemblent plus de 1 500 espèces dans le monde. En Europe ils sont représentés par 4 espèces réparties au sein de 3 familles (Gekkonidae, Sphaerodactylidae et Phyllodactylidae) et 4 genres. Ils se caractérisent par une tête large, de grands yeux, une peau granuleuse et un corps dodu. La plupart possèdent des disques adhésifs aux doigts et aux orteils leur permettant de grimper sur les surfaces verticales lisses, mais ces doigts peuvent être repliés pour leur permettre de courir au sol. Ces animaux ne possèdent pas de paupières (excepté chez les Eublepharidae). Ils sont essentiellement nocturnes et possèdent une pupille verticale. La coloration du corps peut varier très rapidement au cour de la journée. Enfin, les Geckos communiquent par des couinements.

Gekkonidae

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Phyllodactylidae (Tarente)

Les Phyllodactylidae rassemblent environ 113 espèces qui se répartissent en Amérique du Nord et du sud, en Afrique du Nord, en Europe et au Moyen-Orient. Les Phyllodactylidae ont été décrits sur la base d'une analyse phylogénétique moléculaire en 2008.

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Lasertidae (Lézards)

Les Lasertidae rassemblent plus de 40 genres et plusieurs centaines d'espèces originaires d'Europe, d'Afrique et d'Asie. La plupart des  lézards d'Europe appartiennent à  cette famille. Certaines ont été introduites ailleurs dans le monde comme aux États-Unis. Quelques espèces du genre Darevskia, sont parthénogénétiques et d'autres sont ovovivipares.  Les Lasertidae sont tous diurnes, possèdent un corps mince recouvert de petites écailles imbriquées présentant souvent de vives couleurs. Les pattes sont bien développées, pentadactyles et munies de griffes. La queue est longue et pointue. Ils mesurent en général jusqu'à 20 cm du museau au cloaque (LMC). Les mâles possèdent une tête plus grosse que les femelles et la base de la queue est généralement renflée.

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Anguidae (Orvets)

Les Anguidae ressemblent 120 espèces de l'hémisphère nord majoritairement représentées en Amérique. Ces animaux se caractérisent par une perte des pattes (dont il subsiste des traces chez Pseudopus apodus) et des écailles non chevauchantes donnant au corps un aspect rigide.

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Squamata - Serpentes (Serpents)

Le sous-ordre des Serpentes rassemble des reptiles carnivore présentant un corps cylindrique et allongé, dépourvus de membres apparents. Ils se caractérisent notamment par la présence  d'une langue bifide, des yeux sans paupière, un crâne articulé et des mâchoires mobiles qui facilitent l'ingestion de proies. La disparition des pattes est un caractère partagé avec d'autres groupes de vertébrés tétrapodes.


Colubridae (couleuvres)

Les Colubridae forment la plus vaste famille de serpents avec environ 700 espèces présentes sur tous les continents à l'exception de l'Antarctique. La région considérée ici en accueille 22 espèces qui se répartissent dans 10 genres. Ces serpents possèdent de grandes écailles sur le dessus de la tête ainsi que de grandes écailles loréales. La plupart des espèces sont aglyphes (non venimeuses) ou opisthoglyphes (chez Macroprotodon et Telescopus), généralement diurnes et dotés de pupilles rondes. Enfin, tous les Colubridae européens sont ovipares à l'exception de Coronella austiaca (ovovivipare).

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Natricidae (Couleuvres aquatiques)

La famille des Natricidae rassemble 32 genres et près de 212 espèces dans le monde. En Europe, on dénombre 4 espèces et une sous-espèce du genre Natrix : la Couleuvre à collier (Natrix natrix), présente au-delà du Rhin et en Europe du Nord ; la Couleuvre à collier helvétique (Natrix helvetica) et la sous-espèce corse :  la Couleuvre à collier corse (Natrix helvetica corsa) ; la Couleuvre astreptophore (Natrix astreptophora), présente dans la péninsule Ibérique, les Pyrénées-Orientales et l'Aude et la Couleuvre vipérine (Natrix maura). Les Natricidae sont des Couleuvres aquatiques, moyennes à grandes, dotées d'écailles carénées, de grandes écailles sur la tête, de pupilles rondes et de dessins contrastés sur le ventre.

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Lamprophiidae

Les Lamprophiidae rassemblent environ 322 espèces particulièrement représentées en Afrique, mais aussi dans certaines parties de l'Europe méridionale et de l'Asie occidentale. Quelques espèces atteignent le sud-est de l'Asie. La région considérée ici compte 2 espèces : la Couleuvre de Montpellier occidentale (Malpolon monspessulanus) et la Couleuvre de Montpellier orientale (Malpolon insignitus).

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